月にはウサギが住んでると言われる由来は?月うさぎ伝説について説明します。

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子供の頃

親から、「月にはウサギがいて

お餅をついてるんだよ」と言われ

月をよく見ると

本当に月の模様が

ウサギが餅つきをしているように

見えました。

 

セーラームーンも

「ムーンライト伝説」の歌ですとか

セーラームーン自体も

月のウサギの伝説を

モチーフにした部分が見受けられます。

日本に古くから伝わる「月うさぎ伝説」には

どんな由来があるのでしょう?

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もともとはインドの神話!?

月うさぎ伝説の由来には、

いくつかの説がありますが

インドのジャータカ神話によるものが、

よく知られています。

 

昔むかしのインドの話・・・

仲良く暮らす、うさぎときつねとさるが居ました。

3匹は、いつも

「自分達が獣の姿なのはなぜだろう?」

「前世で何か悪いことをしたからではないだろうか?」

「それならば、せめて今から人の役に立つことをしよう!

ということを話し合っていました。

 

この話を聞いていた帝釈天(たいしゃくてん)は、

何か良いことをさせてあげようと思い

老人に姿を変えて3匹の前に現れます。

 

何も知らない3匹は、目の前の疲れ果てた老人が

「おなかがすいて動けない。何か食べ物を恵んでほしい。」

と、話すと、やっと人の役に立つことができる!と喜んで

老人のために食べ物を集めに行きました。

さるは木に登って木の実や果物を、

きつねは魚を採ってきました。

ところが、うさぎだけは一生懸命頑張っても

何も持ってくることができません。

うさぎは、

もう一度探しに行ってくるから

火を焚いて待っていて欲しい。

と、きつねとさるに話して出かけていきました。

 

暫くすると、うさぎは手ぶらで戻ってきました。

そんなうさぎを、きつねとさるは嘘つきだと攻め立てます。

するとうさぎは、

 

「私には、食べ物を採る力がありません。

どうぞ私を食べてください。

と言って火の中に飛び込み、

自分の身を老人に捧げました。

 

これを見た老人は、すぐに帝釈天の姿に戻り

 

「お前達の優しい気持ちは、良く解った。

今度生まれ変わる時には、きっと人間にしよう。

それにしても、うさぎには可愛そうなことをした。

月の中に、うさぎの姿を永遠に残してやろう。

とおっしゃいました。

こうして、月にはうさぎの姿が残ることになりました

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実はうさぎは生き返った?

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このお話のラストシーンには、

火の中に身を投じて黒焦げになったうさぎ。

 

うさぎを哀れんだ老人は、

うさぎの焼けた皮を剥いで月に映し、

皮を剥がれたうさぎは生き返りました

という、説もあります。

 

なぜ、うさぎは餅をつく?

うさぎの餅つきは、中国の神話に由来しています

 

古代中国では、月のうさぎは杵を持って

不老不死の薬をついていると考えられていました。

 

月の満ちては欠け、

欠けては満ちる様子が、

不老不死・再生の思想と

結びつけられたともされます。

 

これが、日本に伝わってから

餅をつくに変化したと言われています。

 

その理由は、日本で満月を表す言葉の

「望月(もちづき)」

転じて「餅つき」になったということです。

 

また「老人のために餅つきをしている」とか

「うさぎが食べ物に困らないように」という説もあります。

ただ、お月見の行事が収穫祭で

あったことを考えると

たくさんのお米が採れたことに感謝する。

という意味も込められているのかもしれません。

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【まとめ】

月にもちろん本当には

ウサギはいません。

でも本当に子供の頃は

クレーター等の模様がウサギに

見えました。

 

秋には、月を見るイベントが

目白押しです。

 

十五夜、十三夜、スーパームーンと

お月見を楽しみましょう。

 

そんなときに

月のウサギの伝説を思い出すと

ロマンチック度があがること

間違い無しですよ。

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